法院批判俄亥俄州法律惩罚运动的谎言

2019
05/22
10:07

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W ASHINGTON(美联社) - 最高法院似乎对试图在政治竞选期间监控虚假陈述的法律持高度怀疑态度,这引起了对超过15个州的此类法律可行性的怀疑。

在一项案件质疑俄亥俄州法律的案件中,法官们提前和周二都表达了这些担忧,这些法律禁止人们肆无忌惮地就寻求选举职位的候选人作出虚假陈述。

这一案件引起了广泛的关注,自由派和保守派都表示法律践踏了历史悠久的,如果可疑的政治诽谤传统。 批评人士说,言论自由要求在政治运动中进行广泛的辩论,包括保护可能有时会扭曲事实的负面言论。

高等法院不会直接对宪法问题作出裁决,因为当前大法官面前的问题只是初步问题:你能否立即质疑法律,还是要等到国家认定你有罪?

但法官们无法抗拒追求法律本身,并指出仅仅在国家官员面前拖运以解释在大选中所作出的评论的前景对言论产生了寒蝉效应。

“有什么害处?” 斯蒂芬布雷耶大法官问俄亥俄州律师埃里克墨菲。 “我不能说,这就是伤害。”

安东尼肯尼迪大法官说,“一项严重的第一修正案涉及一项州法律,要求你在佣金之前来证明你要说的话。”

该案件始于2010年大选期间,当时全国反堕胎组织Susan B. Anthony List计划提出广告牌,指责当时的众议员。 Steve Driehaus支持纳税人资助的堕胎,因为他投票支持巴拉克奥巴马总统的新医疗保健法。 反对堕胎的民主党人Driehaus声称该组织的广告牌广告歪曲了事实,因此违反了虚假言论法。

Driehaus向俄亥俄州选举委员会提起诉讼,这一举动促使广告牌所有者拒绝发布广告。 该委员会发现广告违反法律的可能原因,但Driehaus后来在失去竞选连任后撤回了投诉。

然后苏珊B.安东尼列表质疑州法律违宪,但联邦法官表示该集团没有权利起诉,因为它尚未遭受实际损害。 美国第六巡回上诉法院在辛辛那提同意。

墨菲认为,Susan B. Anthony List没有表现出可信的伤害威胁,因为Driehaus案件在被提交给检察官之前最终被驳回。

但是Elena Kagan法官想知道为什么可能的原因决定并不算作伤害。 对于普通选民来说,“他们认为可能的原因意味着你可能会撒谎,”她说。

首席大法官罗伯茨指出,电视台或广告牌所有者等第三方将受到法律的威胁,阻止一个团体传达信息。

罗伯茨说:“这丝毫不会引起法律纠纷。”

法官安东宁斯卡利亚表示苏珊B.安东尼列表打算在下次选举中对其他民主党人提出同样的指控。 他说,造成伤害的是该组织担心在“真理部”之前被拖到类似诉讼中,指的是乔治奥威尔小说“一九八四”中的政府宣传办公室。

有一次,墨菲提醒大法官他们不是在那里辩论法律的优点,只是辩论的问题。 但布雷耶表示,值得讨论的意思是“有真正的人愿意在竞选活动中发言。如果他们觉得他们不能真的受到伤害。”

Susan B. Anthony List的律师迈克尔·卡文(Michael Carvin)表示,选举演讲的“保质期非常短暂”,被指控虚假言论的团体将永远无法完成被指控犯罪和被免除的整个过程。选举结束了。

墨菲告诉大法官,2001年至2010年期间,根据俄亥俄州法律提出了500多项虚假陈述。 只有五个案件被提交给检察官,其中三个案件产生了认罪协议。

“所以你有一个连续不断的系统,年复一年,可以说是第一修正案的核心令人不寒而栗,但你说的基本上你不能进入联邦法院,”塞缪尔·阿利托法官说。

其他具有类似法律的州包括阿拉斯加州,科罗拉多州,佛罗里达州,路易斯安那州,马萨诸塞州,密歇根州,明尼苏达州,蒙大拿州,北卡罗来纳州,北达科他州,俄勒冈州,田纳西州,犹他州,西弗吉尼亚州和威斯康星州。

案件是Susan B. Anthony List诉Driehaus,13-193。 预计将于6月底作出裁决。

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